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Five Facts About Immigration

We all know that the United States is primarily a nation of immigrants and their descendants. But, it is also true that the United States is an independent nation in part because of a reaction to a restrictive immigration policy. Among the grievances against King George set forth in the Declaration of Independence in 1776 was a concern that the king had worked to prevent and discourage immigration to the colonies.

Our status as one united nation also depends on having one immigration and immigration enforcement policy set by the federal government in Washington, DC. When the United States adopted its Constitution in 1787, the nation settled on being one united nation rather than a loose confederation of separate independent states. If each state, as Arizona attempted in SB 1070, could adopt its own immigration enforcement policy, we would cease to be one nation.

Critical industries in the United States depend on undocumented immigrant workers.Agricultural farming has been an important part of our history and remains a crucial industry today. Several studies have estimated that well over half of all agricultural crop workers in the United States are undocumented.(1) Moreover, there are no indications that American-born workers have an interest in adopting the lifestyle of migratory farm workers.

There is no single “line” to wait to immigrate legally to the United States.Our current immigration system discriminates on the basis of national origin, or ancestry, requiring much longer waits for those from countries like Mexico, China, India, and the Philippines. For example, the adult son or daughter of a United States citizen who comes from most countries in the world currently waits four to five years to immigrate, while the adult son or daughter of a naturalized United States citizen from Mexico must wait almost 18 years to receive a legal immigrant visa.(2)

More than two million undocumented immigrants came to this country as minor children.(3) Many of these immigrants went to school here and were raised as American kids. Our national values have never punished or blamed children for acts that they committed while under the direction of their parents.


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1. 2002 National Agricultural Workers Survey
2. Oct. 2010 State Department Visa Bulletin
3. “DREAM vs. Reality” Report, Migration Policy Institute, 2010


Todos sabemos que Estados Unidos es primordialmente una nación compuesta de inmigrantes y sus descendientes. Sin embargo, también es cierto que Estados Unidos es un país independiente debido en parte a una reacción de una política migratoria restrictiva. Entre los agravios enunciados en contra del Rey Jorge de Inglaterra en la Declaración de Independencia en 1776, se encontraba la preocupación de que el rey había trabajado para prevenir y desalentar la inmigración a las colonias estadounidenses.

Nuestro estado de una nación unida también depende de que el gobierno federal de Washington, DC establezca tener una política inmigratoria y una aplicación uniforme a esta política. Cuando Estados Unidos adoptó su constitución en 1787, el país acordó convertirse en una nación unida en lugar de ser una confederación desenlazada de estados independientes. Si cada estado, como Arizona intentó con la SB 1070, pudiese adoptar su propia política inmigratoria, cesaríamos de ser una sola nación.

Industrias claves en Estados Unidos dependen de los trabajadores inmigrantes indocumentados. Los cultivos de agricultura han sido una parte esencial de nuestra historia y continúan siendo una industria clave hoy en día. Varios estudios estiman que más de la mitad de los trabajadores de la cosecha en Estados Unidos son indocumentados.(1) Además, no hay indicativos que señalen que los trabajadores nacidos en Estados Unidos tengan algún interés en adoptar el estilo de vida de los trabajadores agrícolas migrantes.

No hay una sola “línea de espera” para inmigrar legalmente a los Estados Unidos.Nuestro actual sistema de inmigración discrimina en base al origen nacional o linaje racial del inmigrante, requiriendo largos periodos de espera para aquellos que vienen de países como México, China, India y las Islas Filipinas. Por ejemplo, el hijo o hija de un ciudadano naturalizado de cualquier país excepto los mencionados anteriormente, espera en la actualidad entre cuatro a cinco años para recibir su visa de residente legal; mientras que el hijo o hija de un ciudadano naturalizado proveniente de los países arriba mencionados tiene que esperar casi hasta 18 años para recibir la misma visa.(2)

Más de dos millones de inmigrantes indocumentados llegaron a este país como menores de edad.(3) Muchos de estos inmigrantes fueron aquí a la escuela y criados como niños estadounidenses. Nuestros valores nacionales nunca castigan o culpan a los niños por sus actos cometidos mientras están bajo la tutela de sus padres.


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1. 2002 National Agricultural Workers Survey
2. Oct. 2010 State Department Visa Bulletin
3. “DREAM vs. Reality” Report, Migration Policy Institute, 2010

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